Viagra krijgt straffe concurrentie

Een Britse rechter heeft Pfizer Inc UK het patent afgenomen van de zogenaamde ‘PDE-5 inhibitor’ klasse van anti-impotentie medicijnen. Daarmee komt de weg vrij voor concurrenten van Viagra, Pfizers paradepaardje onder de PDE-5 inhibitors.

Het proces werd aangespannen door concurrent Lilly Icos, die claimde dat Pfizers monopoly op het gebruik van chemische middelen om erectiestoornissen mee te behandelen onterecht was en storend werkt op research van andere bedrijven. Farmaceutische bedrijven proberen vaak de controle over een hele klasse van middelen te patenteren, maar de rechter gunt ze vaak alleen patent over hun specifieke producten.

Pfizer liet weten dat de kracht van de uitspraak beperkt wordt doordat het patent op het actieve ingrediënt in Viagra, Sildenafil genaamd, tot 2013 is vastgelegd en niet door het vonnis wordt bestreden. Pfizer meldde recentelijk dat de verkoop van Viagra wereldwijd was gegroeid tot een omzet van 133 miljoen dollar in het derde kwartaal van 2000, een groei van 53% ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar.

Het besluit betekent dat andere bedrijven middelen mogen verkopen die impotentie bestrijden door het blokkeren van PDE-5 ofwel het Phosphodiesterase enzym, hoewel ze geen andere versies van Viagra mogen verkopen tot Pfizers patent op Sildenafil verloopt.

Rechter Hugh Laddie gaf in zijn uitspraak aan dat het patent uit 1993 ‘ongeldig wegens voor de hand liggend’ was, omdat de wetenschappelijke kennis waarop het gebaseerd was al in het publieke domein aanwezig was. In dat licht was Viagra geen ‘onverwachte ontdekking’ volgens Laddie.

Pfizer bestudeert het vonnis en beraadt zich nog op een hoger beroep. Het bevestigde wel dat het vonnis andere farmaceutische bedrijven toestaat om producten te ontwikkelen waar PDE-5 inhibitors in zitten.

Lilly Icos, een joint venture tussen Eli Lilly en Icos Corp (grootste aandeelhouder: Bill Gates), was zelf bezig met de ontwikkeling van een anti-impotentie middel dat op basis van PD5 inhibitors werkt. Het bedrijf vreesde dat het patent dat in de weg stond. De joint venture wil zijn anti-impotentie middel Cialis in 2002 lanceren en voorspelt dat het in 2005 jaarlijks 750 miljoen dollar aan wereldwijde omzet kan genereren.

Volgens experts is Cialis veiliger en efficiënter dan Viagra. Verschillende groepen hebben al geprobeerd om een concurrent voor Viagra te produceren, inclusief Bayer de Duitse concurrent van Pfizer. Bayers middel heet Vardenafil en komt ook in 2002 op de markt. Bristol-Myers Squibb, derde farmaceut qua grootte in de VS, ontwikkelt ook een middel. Momenteel zijn er naar schatting 14 bedrijven bezig om een middel zoals Viagra te ontwikkelen.

Het vonnis ontzegt Pfizer alleen het patent in Groot Brittanië. Het Europees Patent Bureau is bezig om het patent voor de hele Europese Unie in te trekken. Voor de verkoop in de VS, een gigantische markt, heeft de uitspraak geen gevolgen. Daar zou het middel van Lilly Icos vanaf 2002 verkocht moeten gaan worden en heeft Pfizer een patent op Sildenafil tot 2011.
Bron : Infodrome – 26-03-2001