Viagra kan helpen bij de behandeling van de ziekte van Crohn

Op 25 februari jongstleden publiceerden Anthony W. Segal, F.R.S. en collega’s van de University College in Londen een onderzoek dat suggereert dat de bestaande therapieën tegen de ziekte van Crohn – die gericht zijn op het verminderen van de chronische ontsteking – wel eens meer kwaad dan goed kunnen doen.

Daarenboven beweren zij dat één aspect hiervan, – een minder alerte opvolging van de bloedstroom als respons op bacteriële indringers – door Viagra (sildenafil) zou kunnen worden verbeterd. Volgens de ‘Crohn’s and Colitis Foundation of America’ treft de ziekte van Crohn en colitis, beide gekend als een chronische ontsteking- of darmziekte, ongeveer 1,4 miljoen Amerikanen waaronder 140.000 kinderen onder de leeftijd van 18 jaar.

Vergeleken met dertien gezonde controles, hadden 13 patiënten met de ziekte van Crohn een abnormaal laag niveau aan neutrofiel en het onstekingscytokine interleukin-8 als reactie op experimentele wonden en schuring (met schuurpapier) die de onderzoekers op de diverse plaatsen op het lichaam van de proefpersonen maakten. De aanmaak van neutrofiel lag 79% lager dan normaal in het rectum en 50% minder dan normaal in de huid. De IL-8 level gehaltes lagen 63% lager in het rectum en 45% lager in de huid, aldus de onderzoekers.

Om de reactie op de aanwezige bacteriën te beoordelen, spoten de onderzoekers hitte-gedode bacteriën onder de huid van de studiedeelnemers. De daaropvolgende gezondheidscontroles toonden een heftige ontstekingsreactie, die door roodheid en zwelling werd gekenmerkt, daarnaast verhoogde ook de bloedstroom. De reacties van de patiënten met de ziekte van Crohn leken op het eerste zicht gelijkaardig, maar werden ook gekenmerkt door een trage verhoging van de bloedstroom. De stroom van het bloed werd verminderd door 77% vergeleken met controles in patiënten met de ziekte van de dikke darm en door 50% vergeleken met controles bij patiënten met een ziekte aan de dunne darm , veroorzaakt door de ziekte van Crohn.

Volgens de onderzoekers verhoogde het orale toedienen van 50 mg Viagra aan de Crohn’s ziekte patiënten na de bacteriële injectie duidelijk de bloedstroom, die zich herstelde tot normale of bijna normale waarden bij de helft van de individuen binnen de 30 minuten.
De onderzoekers testten ook drie patiënten met ulceratieve colitis, maar de reacties van deze patiënten waren meer gelijkaardig aan die van de controledeelnemers dan aan die van de patiënten met de ziekte van Crohn.

De auteurs suggereren dat bij de ziekte van Crohn, de verminderde of vertraagde rekrutering van neutrofiel op plaatsen waar de bacteriën de darmwand doordringen, zou kunnen leiden tot de persistentie van bacteriën en ander organisch afval in het weefsel.
Het lichaam antwoordt op deze opbouw van bacteriën door ontstekingsmoleculen af te scheiden. Deze accumuleren en leiden tot een chronisch ontsteking die typisch is voor de ziekte van Crohn.

Het idee dat de ziekte van Crohn wordt veroorzaakt door het mislukken van deze acute ontstekingsreactie past goed in de zogenaamde hygiëne-hypothese die de ziekte toeschrijft aan de betere hygiënische normen. De wetenschappers merken daarbij op dat het aantal meldingen van deze ziekte in het laatste deel van de 20e eeuw fors toenamen. “Deze bevindingen verstrekken hoop voor de ontwikkeling van efficiëntere therapie voor de ziekte van Crohn,” aldus de auteurs.

Zij besluiten dat agenten die de bloedstroom verhogen, zoals phosphodiesterase-5 inhibitoren (PDE-5 remmers zoals sildenafil, vardenafil en tadalafil) of andere bloedvat verwijdende medicijnen nuttig zouden kunnen zijn bij het helen en het verhinderen van letsels die ontstaan tijdens de ziekte van Crohn.

Bron : The lancet, 25 februari 2006